Thomas-Pierret

Thomas Pierret

Senior Researcher at CNRS
Contact : thomas.pierret@univ-amu.fr

Discipline : Comparative politics
Focus : Syria, Middle East
Head of the Social Sciences research group  
Since 2017, core researcher in the ANR SHAKK project (From revolt to war in Syria: conflicts, displacements, uncertainties) led by E. Aubin-Boltanski, C. Boëx and A. Poujeau (EHESS-CéSor).

RESEARCH INTERESTS

- Contemporary Syria (including the civil war)
- Non-state armed groups
- Islamic movements
- Religious authority in contemporary Islam
- Authoritarian states and the management of religion in the Middle East 
- Sectarianism

EDUCATION

- 2009: PhD in Comparative Politics, Sciences Po Paris and Université Catholique de Louvain.
- 2004: Year-long intensive course in research Arabic, French Institute (IFPO), Damascus.
- 2003: Master in Comparative Politics - Muslim World, Sciences Po Paris.
- 2002: MA in International Politics, University of Brussels.
- 2001: Licence in Modern History, University of Liège .

FORMER POSITIONS 

- 2011-2017: Senior Lecturer, Department of Islamic and Middle Eastern Studies, University of Edinburgh.
- 2011: Visiting Fellow, Zentrum Möderner Orient (Berlin).
- 2010: Postdoctoral Research Associate, Princeton University.
- 2005-2009: Junior Research Fellow, Fonds National de la Recherche Scientifique de Belgique.

COURSES TAUGHT

- Sciences Po Aix (2018-present): Political transitions in the Arab world; Islam and globalization
- Aix-Marseille Université (2018-present): Politics in the Middle East; Islamic movements.
- University of Edinburgh (2011-2017): Ideology and Political Practice in the Modern Middle East; Advanced issues in Middle East Studies; Islam in modern societies; Islamic movements; The Syrian war; Jihad: Theory and practice throughout the ages
- Princeton University (2010) : History of modern Syria.

PUBLICATIONS (SELECTION)

Books

Islam in Post-Ottoman Syria (Oxford Bibliographies), Oxford University Press, 2016.

Religion and State in Syria. The Sunni Ulama from Coup to Revolution, Cambridge University Press, 2013.

Baas et Islam en Syrie. La dynastie Assad face aux oulémas, Presses Universitaires de France, 2011.

Edited volumes

(w. A. Allal) Au cœur des révoltes arabes. Devenir révolutionnaires, Armand Colin, 2013.

(w. B. Dupret, P. Pinto and K. Spellmann-Poots) Ethnographies of Islam. Ritual Performances and Everyday Practices, Edinburgh University Press, 2012. Translated in Turkish by Özlem Yılmaz: İslami Pratiklere Etnografik Yaklaşımlar, Ankara, Tekin Yayınevi, 2017.

Peer-reviewed journal articles

(w. A. Abazeid), « Les rebelles syriens d’Ahrar al-Sham : ressorts contextuels et organisationnels d’une déradicalisation en temps de guerre civile », Critique Internationale, 2018.

« L’Instance Islamique du Cham : une ‘voie moyenne’ salafiste contre la radicalisation jihadiste », Archives de Sciences Sociales des Religions, 2018.

(w. M. Cheikh), “‘I am very happy here’: Female Jihad in Syria as personal accomplishment”, Hawwa. Journal of Women in the Middle East and the Islamic World, 2015, 13.

(w. K. Selvik) “Limits of ‘Authoritarian Upgrading’ in Syria. Welfare Privatization, Islamic Charities and the Rise of the Zayd Movement”, International Journal of Middle East Studies, 2009, 41/4.

« Les Belges d’Égypte pendant la Seconde Guerre mondiale. Une communauté isolée entre les ‘deux politiques belges de 1940’ », Cahiers d’Histoire du Temps présent, 2003, 11.

Other journal articles

“Syria’s troubled military status quo”, Mediterranean Yearbook 2021.

“Syria in the aftermath of the Russian intervention: the paradoxes of de-confliction”, Mediterranean Yearbook 2017.

« Damas : l’heure de la recomposition », Politique internationale, 150, 2016.

« Les salafismes dans l'insurrection syrienne : des réseaux transnationaux à l'épreuve des réalités locales », Outre-Terre, 2015, 44.

« Fragmentation et consolidation de l’opposition armée », Confluences Méditerranée, 2014.

« Syrie : l’islam dans la révolution », Politique étrangère, 2011, 76/4.

Book chapters

« Désertion, unification, fratricide, trahison. Les mots de l’unité et de la division chez les rebelles syriens ». To be published in Lexique vivant de la révolution et de la guerre en Syrie ; released in 2021 on the website of ANR Shakk-Syrie : conflits, déplacements, incertitudes.

(w. Laila Alrefaai) “Religious Governance in Syria Amid Territorial Fragmentation”, Islamic Institutions in Arab States. Mapping the Dynamics of Control, Co-option, and Contention (F. Wehrey), Carnegie Endowment for International Peace, 2021.

(w. Ayman Al Dassouky) « Étudier le politique en Syrie, de la "mise à jour autoritaire" à la guerre », La Liberté académique. Enjeux et menaces (V. Frangville, A. Merlin, J. Sfeir, P.-E. Vandamme), Éditions de l'Université de Bruxelles, 2021.

“Sunni Islamists: From Syria to the Umma, and Back”, Syria: Borders, Boundaries, and the State (M. Cimino), Springer, 2020.

“Syrian Arab Republic”, Government and Politics of the Middle East and North Africa. Development, Democracy, and Dictatorship, 9th ed (Sean Yom), Routledge, 2019.

“Salafis at war in Syria: Logics of fragmentation and realignment”, Salafism After the Arab Awakening: Contending with People’s Power (F. Francesco, F. Merone), Hurst, 2017.

“States Sponsors and the Syrian Insurgency: The Limits of Foreign Influence”, Inside Wars. Local Dynamics of Conflicts in Syria and Libya (L. Narbone, A. Favier, V. Collombier), European University Institute, 2017.

“Syrian Arab Republic”, The Government and Politics of the Middle East and North Africa, 8e éd. (M. Gasiorowski, S. Yom), Westview Press, 2017.

« Syrie : État sans nation ou nation sans État ? », Vers un nouveau Moyen-Orient ? États arabes en crise entre logiques de division et société civile (A. Bozzo, P.-J. Luizard), Roma Tre-Press, 2016.

“Merchant Background, Bourgeois Ethics: The Syrian Ulema and Economic Liberalization”, Syria from Reform to Revolt, vol. 2: Culture, Society and Religion (Ch. Salamandra, L. Stenberg), Syracuse University Press, 2015.

“al-Buti, Muhammad Sa’id Ramadan”, Encyclopedia of Islam III, Brill, 2015.

« La révolution syrienne : un ‘moment islamiste’ ? », Soulèvements populaires et recompositions politiques dans le monde arabe (M. Camau, F. Vairel), Presses de l’Université de Montréal, 2014.

« La Syrie d’un soulèvement à l’autre : exacerbation du confessionnalisme, déséquilibres socioéconomiques, et ambiguïtés géopolitiques », Les ondes de choc des révolutions arabes (M. Oualdi, D. Pagès-El Karoui, Ch. Verdeil), IFPO, 2014.

« Le clergé sunnite alépin au XXe siècle : provincialisation et affirmation de l’élément tribalo-rural ». Alep et la Syrie du Nord. De l’Empire aux États, les métamorphoses contemporaines d’une ancienne métropole et de sa région (T. Boissière, J.-C. David), IFPO, 2014.

“The State Management of Religion in Syria: The End Of ‘Indirect Rule’ ?” Middle East Authoritarianisms: Governance, Contestation, and Regime Resilience in Syria and Iran (S. Heydemann, R. Leenders), Stanford University Press, 2013.

“Syria’s Unusual ‘Islamic Trend’: Political Reformists, the Ulama, and Democracy”, Post-Islamism: The Many Faces of Political Islam (A. Bayat), Oxford University Press, 2013.

“Karbala in the Umayyad Mosque: Sunnite Panic at the ‘Shiitization’ of Syria in the 2000s”, The Dynamics of Sunni-Shia Relationships. Doctrine, Transnationalism, Intellectuals and the Media (B. Maréchal, S. Zemni), Hurst, 2013.

“Islamist-Secular Cooperation: Accounting for the Syrian Exception”, The Dynamics of Opposition Cooperation in the Arab World. Contentious Politics in Times of Change (H. Kraetzschmar), Routledge, 2013.

“Better Assad than the Islamists ? Why the ‘Argument from Islamism’ is Wrong”, The Syria Dilemma (N. Hashemi, D. Postel), MIT Press, 2013.

« Les oulémas : une hégémonie religieuse ébranlée par la révolution », Pas de printemps pour la Syrie. Les clés pour comprendre les acteurs et les défis de la crise (2011-2013) (F. Burgat), La Découverte, 2013.

« Du jihad à l’extase soufie : cheminements politico-religieux en Syrie prérévolutionnaire », Du Maroc au Yémen : loisirs, cultures et politiques (M. Catusse, L. Bonnefoy) La Découverte, 2013.

“Staging the Authority of the Ulama. The Celebration of the Mawlid in Urban Syria”, Ethnographies of Islam. Ritual Performances and Everyday Practices (B. Dupret, T. Pierret, P. Pinto, K. Spellman), Edinburgh University Press, 2012.

“Syria: Old-Timers and Newcomers”, The Islamists Are Coming. Who They Really Are (R. Wright), Wilson Institute, 2012.

“Ahbāsh (al-)”, Encyclopaedia of Islam III, Brill, Leiden, 2010.

“Sunni Clergy Politics in the Cities of Syria”, Demystifying Syria (F. Lawson), Saqi Books, 2009.

« Les transformations du salafisme syrien au XXe siècle », Qu’est-ce que le salafisme ? (B. Rougier), PUF, 2008.

« Le Projet politique pour la Syrie de l’avenir des Frères Musulmans », La Syrie au présent. Reflets d’une société (Y. Courbage, B. Dupret, Z. Ghazzal, M. Al-Dbiyat), Actes Sud, 2007.

« Les voisins de l’Irak après la guerre : Syrie, Iran, Arabie saoudite, Jordanie », Au risque du chaos. Leçons politiques et stratégiques de la guerre d’Irak (J. Henrotin), Armand Colin, 2004.

Critical Bibliography

“Syrian biographical dictionaries”, Encyclopaedias about Muslim Civilisations (A. Khanbaghi), Edinburgh University Press. 

OTHER PUBLICATIONS 

« Syrie : une stabilisation en trompe-l’œil », The Conversation, 29 juillet 2021.

Syria’s “Sunni Question” is Here to Stay”, Responding to: Religious and Sectarian Identity in Syria, Berkley Forum, Berkley Center for Religion, Peace & World Affairs, 24 mars 2021.

« Syrie : Assad reste, la question sunnite aussi », Centre Arabe de Recherches & d’Études Politiques, Paris, 15 juin 2019.

Don’t buy Assad’s talk of compromise: The regime will not share power”, Middle East Eye, January 2017.

“We break it, you own it: Russia’s logic in Syria”, IPI Global Observatory, October 2015.

“Destroy the Islamic State. But forget about working with Assad”, Politico, September 2014.

“The Syrian Islamic Council”, Carnegie Middle East Center, April 2014.

“The reluctant sectarianism of foreign states in the Syrian conflict”, USIP Piece Brief, 162, 2013.

“External Support and the Syrian Insurgency”, Foreign Policy, August 2013.

« Le parcours du combattant des opposants syriens », Le Monde, April 2011.

Book reviews

V. J. Hoffman (ed.), Making the new Middle East, Politics, Culture and Human Rights, REMMM, 2021.

L. Louër, Shiism and Politics in the Middle East, Iranian Studies, 50/3, 2017.

E. Picard, Liban-Syrie, intimes étrangers. Un siècle d’interactions sociopolitiques, RFSP, 67/4, 2017.

J. Beinin, F. Vairel, Social Movements, Mobilization and Contestation in the Middle East and North Africa, REMMM, 2014.

M. Seurat, Syrie : l’État de barbarie, Politique étrangère, 2, 2012.

M. Trentin, Engineers of Modern Development. East German Experts in Ba‘thist Syria: 1965-1972, Syrian Studies Association Bulletin, 17/1, 2012.

Gary Bunt, iMuslims: Rewiring the House of Islam, Espace Temps, 2012.

N. Mouline, Les Clercs de l’islam. Autorité religieuse et pouvoir politique en Arabie Saoudite, XVIIIe-XXIe siècle, Critique internationale, 56/3, 2012.

A. al-Zawahiri (trad. J.-P. Milelli), L’absolution, Maghreb Machrek, 198, 2008-2009.

DIRECTORSHIP 

- Centre for the Advanced Study of the Arab World (CASAW), University of Edinburgh (2014-2016).
- Alwaleed Centre, University of Edinburgh (2016). 

DOCTORAL SUPERVISION

As first supervisor
- Ching-An Chang, University of Edinburgh (2014-2017).
- Harriet Fildes, University of Edinburgh (2014-2017).
- Hanlie Booysen, Victoria University of Wellington (2014-2017).
- Ben Robin, University of Edinburgh (2015-2017).
- Neil Russell, University of Edinburgh (2015-2017).
- Asif Khanan, University of Edinburgh (2017).

As co-supervisor
- Georgios Rigas, University of Edinburgh (2012-2016).
- Lovisa Berg, University of Edinburgh (2013-2016)
- Alessandro Columbu, University of Edinburgh (2013-2017).
- Yahya Barry, University of Edinburgh (2013-2017).
- Saverio Leopardi, University of Edinburgh (2014-2017).
- Omaima al-Jubourie, University of Edinburgh (2016-2017).
- Carlos Mendez, University of Edinburgh (2017).